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Écrivain

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Moine travaillant dans un scriptorium.

Un écrivain[1] est une personne qui est habile dans l'art d'écrire ou, dans une acception plus restreinte du terme, une personne qui rédige des ouvrages littéraires. Dans ce dernier cas, cet individu peut aussi être désigné par l'expression « homme de lettres » ou « femme de lettres ».

L'écrivain dans l'histoire[modifier]

Les premiers écrivains, descendants des scribes[modifier]

Étymologiquement, l'escrivein qui apparaît au XIIe siècle est le descendant direct du scribe. Il en est de même de sa fonction, qui consiste à mettre par écrit ou recopier ce que d'autres veulent transmettre. Au début du XIIIe siècle, Rutebeuf le définit aussi comme un « scribe de sa propre production », et dans la seconde partie du XIIIe siècle, l'écrivain est aussi compris comme celui qui compose des livres[2].

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, écrivains contre auteurs[modifier]

Au XVIIe siècle, les personnes qualifiées d'« auteurs » ne sont plus considérées comme les producteurs originaux d'écrits, mais plus des personnes exerçant une autorité morale, et sources de savoir qu'il faut respecter. Dans le même temps, se développent les œuvres dont les qualités jugées importantes sont « le bel esprit », et les qualités esthétiques. Les rédacteurs de ces œuvres peuvent difficilement alors être qualifiées d'auteurs, et progressivement, ils sont désignés par le mot « écrivain »[3].

L'acception moderne du terme « écrivain » se cristallise au XVIIIe siècle avec le rayonnement des philosophes des Lumières[4], « à l'époque où s'accroît le prestige de l'individu qui expose sa subjectivité et qui met ses capacités d'intellect et d'écriture au service de l'opinion publique »[5].

À cette époque, le souhait des auteurs de vivre de leur œuvre, confronté aux nouveaux défis techniques de l'édition, met en relief l'originalité et la propriété du travail de l'esprit. Le manuscrit autographe devient la preuve d'une telle activité, donc des droits correspondants. Des écrivains se mettent à réfléchir sur la notion d'œuvre de leur vie, et être archivistes d'eux-mêmes, par la conservation de leurs manuscrits. Jean-Jacques Rousseau est un précurseur de ce mouvement, et Goethe, puis Borges, entre autres, se sont souciés de ce qu'était le corpus de leur œuvre. Ce corpus peut également être établi par une autre personne que l'écrivain, après sa mort, par exemple ; Edmond Malone, pour Shakespeare, fut le premier à vouloir relater la vie d'un écrivain en correspondance avec son œuvre[4]. En corollaire, la notion de « droit d'auteur » apparaît elle aussi au XVIIIe siècle, d'abord dans le domaine de la musique, en particulier avec le cas de Haendel qui revendique une rémunération pour les interprétations publiques de son œuvre Le Messie. Le concept s'étend alors aux autres domaines de la création artistique, dont la littérature. Samuel Johnson, en 1755, s'indigne dans sa Lettre à Chesterfield de n'avoir pratiquement pas reçu de rétribution pour son Dictionnaire. En France, Beaumarchais fonde la première société d'auteurs en 1777.

Au XIXe siècle, le sacre des écrivains[modifier]

Si le XVIIIe siècle voit l'avènement d'un corps de citoyens reconnus pour leur statut d'écrivain, leur consécration a lieu selon Paul Bénichou[6] après la Révolution, au XIXe siècle qui voit l'écrivain « contraint d'investir les lieux jadis réservés aux ecclésiastiques et d'assumer ainsi une autorité morale », avec notamment les « Romantiques qui réactualisent la notion du sacré désormais vécu dans son rapport avec l'écriture[7]. »

Les écrivains de nos jours[modifier]

Sont considérés comme écrivains celles et ceux qui pratiquent un métier relevant de l’écriture littéraire et donc particulièrement :

  • les romanciers et romancières ;
  • les essayistes ;
  • les nouvellistes ;
  • les poètes ;
  • les fabulistes ;
  • les dramaturges ;
  • les critiques littéraires ;
  • les pamphlétaires.

Dans le cas où quelqu'un cumule plusieurs de ces activités, on utilise souvent le terme d’« écrivain » ou d'« auteur ».

Certaines formes d'écriture, ne relevant pas toujours de l’écriture littéraire, sont parfois considérées comme relevant du travail d'un écrivain. C'est le cas notamment pour :

  • les philosophes ;
  • les journalistes ;
  • les scénaristes pour le cinéma ;
  • les scénaristes de bandes dessinées ;
  • les auteurs de chansons ;
  • les critiques gastronomiques.

D’autre part, l’utilisation grandissante de médias autres que les livres, magazines ou revues de qualité (par exemple de médias hybrides cumulant textes, sons et images) induit à élargir sensiblement l'extension de la notion d'écrivain.

Variantes[modifier]

  • Les termes écrivant et écrivante existent aussi mais sont plutôt employés pour désigner un participant à un atelier d’écriture, qui n’est généralement pas considéré comme un écrivain.
  • Les termes écrivant et écrivante désignent aussi ceux qui pratiquent l’écriture de documentation (ouvrages techniques, ouvrages de référence) par opposition à l’écriture de création ou écriture littéraire (la distinction est faite notamment par Roland Barthes et par Paul Désalmand dans son Guide de l’écrivain). Le terme écrivain est dans ce cas strictement réservé à ceux et celles qui pratiquent l’écriture de création.
  • Péjorativement, on trouvera parfois écrivaillon ou scribouillard. Le terme littérateur peut parfois aussi être péjoratif. De même plumitif.
  • Un écrivain public est une personne qui met à disposition du public, souvent des gens illettrés ou de faible culture, sa capacité à écrire. Cette profession, qui n’a pas totalement disparu, s’occupe surtout d’aider les gens dans leurs démarches administratives.
  • Un scripteur est quelqu'un qui crée ou transmet un message par écrit à destination d'un lecteur. Ce terme n'a pas la connotation méliorative que comportent les mots « auteur » ou « écrivain ».

Hyponymes[modifier]

  • Un nègre littéraire ou prête-plume est une personne qui écrit pour le compte d’une autre, sans être mentionnée.
  • Inversement, un écrivain apocryphe est celui « dont l'autorité est suspecte »[8] et à qui l’on attribue faussement ou douteusement un ouvrage.

Notes et références[modifier]

  1. Pour la féminisation, voir le paragraphe « Féminisation des mots « écrivain » et « auteur » » dans l'article Femme de lettres.
  2. Définitions lexicographiques et étymologiques de « écrivain » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  3. José Luis Diaz, « La Notion d'auteur - 1750-1850 », pp. 169 et s., Nicole Jacques-Lefèvre et Frédéric Regard, Une histoire de la "fonction-auteur" est-elle possible? : actes du colloque organisé par le Centre de recherche LiDiSa (Littérature et Discours du Savoir) ENS Fontenay-Saint-Cloud, 11-13 mai 2000, Université de Saint-Etienne, (lire en ligne)
  4. 4,0 et 4,1 Roger Chartier, « Qu’est-ce qu’un livre ? Métaphores anciennes, concepts des lumières et réalités numériques », Le français aujourd'hui, Armand Colin, no 178,‎ , p. 11-26 (ISBN 9782200927820, DOI 10.3917/lfa.178.0011, lire en ligne)
  5. Zawisza 2013, p. 50
  6. Paul Bénichou, Le Sacre de l'écrivain, Corti, , 492 p.
  7. Christophe Halsberghe, La fascination du commandeur: le sacré et l'écriture en France à partir du débat-Bataille, Rodopi, , p. 91
  8. Dictionnaire Littré, article « Apocryphe »

Voir aussi[modifier]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier]

  • Elisabeth Zawisza, L'âge d'or du péritexte : Titres et préfaces dans les romans du XVIIIe siècle, Paris, Hermann, , 362 p.
  • Nicole Jacques-Lefèvre et Frédéric Regard, Une histoire de la "fonction-auteur" est-elle possible? : actes du colloque organisé par le Centre de recherche LiDiSa (Littérature et Discours du Savoir) ENS Fontenay-Saint-Cloud, 11-13 mai 2000, Université de Saint-Etienne, (lire en ligne)
  • Alain Viala, Naissance de l'écrivain. Sociologie de la littérature à l'âge classique, Éditions de minuit, .
  • Paul Bénichou, Le Sacre de l'écrivain 1750-1780 : Essai sur l'avènement d'un pouvoir spirituel laïque dans la France moderne, Paris, Joseph Corti,
  • Anne-Marie Thiesse, La fabrique de l'écrivain national : Entre littérature et politique, Paris, Gallimard,

Listes d'écrivains[modifier]

Par genre :

  • Liste d'auteurs de littérature de jeunesse
  • Liste d'auteurs de littérature fantastique
  • Dramaturges par ordre alphabétique
  • Auteurs gastronomiques

Par langue :

  • Allemand (ordre chronologique)
  • Anglais (ordre alphabétique)
  • Arabe (catégorie)
  • Catalan (ordre alphabétique)
  • Espagnol (par nationalité et par ordre alphabétique)
  • Français (ordre alphabétique)
  • Français (ordre chronologique)
  • Grec antique
  • Grec moderne
  • Latin (ordre chronologique)
  • Latin (ordre alphabétique)
  • Russe (par siècle)
  • Tchèque (ordre alphabétique)
  • Ukrainien (ordre alphabétique)

Par nationalité :

  • Algérien (ordre alphabétique)
  • Américain (ordre chronologique)
  • Américain (ordre alphabétique)
  • Anglais (ordre alphabétique)
  • Anglais (par genre et formes littéraires)
  • Belge (ordre alphabétique)
  • Brésilien (ordre alphabétique)
  • Chinois
  • Écossais (ordre alphabétique)
  • Finlandais (ordre alphabétique)
  • Hongrois (ordre alphabétique)
  • Poètes irlandais
  • Israélien (ordre chronologique)
  • Italien (ordre alphabétique)
  • Italien (ordre chronologique)
  • malien (catégorie)
  • Néerlandais (ordre alphabétique)
  • Polonais (ordre alphabétique)
  • Portugais (ordre alphabétique)
  • Russe (catégorie)
  • Tunisiens (ordre alphabétique)

Selon d'autres critères géographiques et linguistiques :

Articles connexes[modifier]

Voir la catégorie : Écrivain.
  • Littérature
  • Écriture littéraire
  • Frise chronologique des auteurs
  • Techniques d'écriture
  • Femme de lettres

Liens externes[modifier]

  • Sites sur des auteurs (WebLettres)
  • Bibliographie
  • Le Portail des Métiers du livre organise et met à jour les informations générales au sujet du métier d'auteur, notamment la formation et les nouvelles publications, et relaie les principaux événements et débats en France sur le sujet
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